POR QUÉ DEBERÍAS ESCUCHAR MÚSICA CUANDO ESTÁS EN LA COCINA

Cocinar con alma | Lola Mayenco

En muchas tradiciones del mundo, se cree que el alma de los seres humanos ha sido creada a partir del sonido. Esto explica que se toquen instrumentos sagrados, se hagan bailes rituales, se pronuncien mantras, se entonen cánticos y se recen oraciones repetitivas para despertarla y entrar en contacto con ella, ya sea antes, durante o después de un embarazo.

Pero no sólo quienes pertenecen a una religión organizada pueden aumentar su conciencia gracias a la fuerza del sonido: todos podemos relajar el cuerpo, calmar la mente y serenar los sentimientos si nos exponemos de una u otra forma a la energía y la armonía de la música. Algo que va muy bien para la vida en general… y para la cocina en particular.

Yo, al menos, lo tengo comprobado: mis mejores platos empiezan siempre con música. Cocinar con música me relaja, mi respiración se acompasa y trato los ingredientes con más atención y cariño. Escuchar música mientras cocino me despierta emociones que tengo dormidas y siento que éstas se trasladan a los alimentos. Por eso, no cocino con cualquier música: la escojo con tanto cuidado que a veces me pregunto si el primer ingrediente obligatorio de cualquier receta no debería ser una pieza musical concreta.

Esta noche, en mi cocina, suena “Oblivion”, de Astor Piazzolla. ¿Y en la tuya? ¿Qué te gusta escuchar mientras cocinas?

¡Feliz Santa Cecilia!

Foto de @monicabedmar

¿MACHISMO EN LA ALTA COCINA?

Machismo en la alta cocina | Lola Mayenco

Sevilla fue anoche la sede de la gala de presentación de la Guía Michelin 2020, un evento internacional en el que se conocen cuáles son los restaurantes que reciben las prestigiosas estrellas. Y estoy super contenta, porque cocineras a las que admiro mucho se han hecho con unos galardones que se merecían desde hace tiempo.

Pero también me siento algo triste… ¿Cómo puede ser que el porcentaje de restaurantes españoles con estrella Michelin que tienen a una mujer al frente siga siendo el mismo que el del año pasado? 🤷🏽‍♀️ 10%, ¡ni más ni menos!

En fin: enhorabuena a las premiadas y a los premiados. Y a seguir trabajando para que el año próximo haya muchas más mujeres en el Olimpo gastronómico.

CÓMO PRESERVAR LAS RECETAS FAMILIARES

Heirloom Kitchen | Anna Francese Gass

¿Cómo puedes conseguir las recetas de la familia si tu abuela o tu madre se niegan a escribirlas? Pues poniéndote a cocinar junto a ellas, grabándolas con el móvil y ¡tomando muchas notas!

Al menos eso es lo que hizo Anna Francese Gass, la autora del magnífico recetario «Heirloom Kitchen«. Nacida en Italia, Anna se mudó a vivir a Estados Unidos siendo muy pequeña y allí creció comiendo la cocina italiana de su madre. Pero cuando, ya de grande, se dio cuenta de que no sabía preparar las míticas albóndigas de la mamma, decidió preservar esa y otras recetas familiares para que no se perdieran y pudieran disfrutarlas tanto sus hijas como las generaciones venideras.

De modo que, un buen día, Anna se puso el delantal y se plantó a cocinar junto a a su madre. Y en cuanto lo hizo, la madre se abrió y no sólo compartió con ella todos los secretos de sus recetas, sino que le contó historias de su vida en Italia que nunca antes había explicado a la hija. Historias fascinantes que abrieron el apetito de Anna, literal y figuradamente, quien empezó a pedir a sus amigas, también hijas de inmigrantes, si podían por favor presentarle a sus propias madres. Así que pronto se encontró cocinando con mujeres a las que no conocía pero que estaban encantadas de enseñarle a preparar no sólo sus recetas favoritas, sino de abrir su corazón y explicarle sus experiencias y sus recuerdos.

El libro está publicado en inglés, pero si te interesa el tema, “Heirloom Kitchen” es super recomendable. Todo un testimonio de la fuerza de las mujeres, de su perseverancia, generosidad, solidaridad y cariño.

NOSTALGIA EN LA COCINA

Cocinar con alma | Lola Mayenco

¿Qué opinas de los platos que te preparaba tu abuela? ¿Tratas de replicarlos exactamente como los cocinaba ella o los haces tuyos, adaptándolos a tus gustos y circunstancias? ¿Te interesa crear un recetario de cocina familiar casera que sea fiel a la historia de tus antepasados o te atrae jugar con ingredientes y especias a los que ellos no tuvieron acceso?

Dependiendo de cómo me sienta, yo a veces hago lo primero y a veces lo segundo. Hay días en que necesito recordar los sabores del pasado y otros días en los que quiero agradecer la abundancia de la época que me ha tocado vivir y apreciar lo que está disponible en el mercado en ese momento.

¿Qué papel juega la nostalgia en tu cocina?

LOS LÍMITES DE LA EMPATÍA

Cocinar con alma | Lola Mayenco

«Cocinar con alma» no es un libro sobre mí. «Cocinar con alma» NO es un libro sobre mí. Olvídate del «yo, mí, me, conmigo» porque no vas a encontrarlos en este libro. Búscalos en «Algo que celebrar», un libro absolutamente personal. Pero no en éste. «Cocinar con alma» es un libro sobre «tú, tí, te, contigo».

Ha llovido mucho en el mundo entre 2013 y 2019: ahora hay más ego en el aire, más selfi narcisista. De modo que este libro, a diferencia del anterior, lo he escrito escuchando mucho y hablando lo mínimo. Desde Barcelona hasta Estambul, he recorrido el Mediterráneo para averiguar cómo viven las personas que son de otra edad, orientación sexual, nivel de estudios, clase social, país y religión. Quería acompañarlas al mercado, ver su cesta de la compra y probar la comida que preparan no en ocasiones especiales, sino en su día a día. Quería que me contasen cómo están y qué las nutre. Y quería regresar cuanto antes para tratar de contártelo lo mejor posible.

¿No crees que es hora de dejar de vivir en un mundo en el que todo gira a nuestro alrededor y detenernos a apreciar más a las otras personas, especialmente aquellas que son diferentes? ¿No te parece que toca detonar los muros que nos separan y empezar a construir puentes de amabilidad y ternura entre nuestras vidas?

«Cocinar con alma» es un collage de historias íntimas, sinceras y vulnerables. Pero no son historias mías y no son historias fáciles: son historias que invitan a explorar los límites de la empatía.

LAS DISTANCIAS

Cocinar con alma | Lola Mayenco

Mi madre vive a 1400 kilómetros. Mi hermana, igual. Mis tías, más lejos aún. Así que, en el día a día, sólo tengo a mano a un grupito de amigas para hacerles la pregunta que más me interesa explorar a partir de las cinco de la tarde: ¿Qué vas a preparar para cenar?

Cuando el hambre acecha y las ideas desaparecen, me entra la necesidad de seguir una conversación que solía tener con mi abuela antes de que perdiera la vista y dejara de trajinar entre fogones.

Me encanta curiosear lo que compra la gente en el mercado. Averiguar lo que le apetece cenar ese día. Si piensa prepararlo a la manera de siempre o tiene ganas de probar una receta nueva. ¿A ti no?

La cocina no entiende de distancias. ¿Qué vas a preparar para cenar?

Foto de Fabián Vázquez Savareikas (Talking Design Studio), chez nous

HAY NOCHES

Cocinar con alma | Lola Mayenco

Hay noches en que lo mejor que puedes hacer por tus hijos es prepararles una buena cena con ingredientes ecológicos, locales y de temporada.

Y hay noches en que lo mejor que puedes hacer por tus hijos es comprar la cena preparada y dedicar el tiempo que te sobra a jugar un rato con ellos o leerles en la cama.

Hay circunstancias y circunstancias… Depende de cómo estén las cosas, calentar en el horno una pizza congelada es cocinar con alma.

MALDITO PERFECCIONISMO

Cocinar con alma | Lola Mayenco

Poner sobre la mesa un plato perfecto, fotografiarlo y compartirlo digitalmente se ha convertido en el pasatiempo favorito de muchas personas. Una prueba de valía y saber. Una actividad que da prestigio.

Sin embargo, el perfeccionismo en la cocina puede tener efectos negativos, especialmente cuando los estándares que nos ponemos son demasiado altos y juzgamos nuestros platos con dureza. La búsqueda exhaustiva de la perfección está alejando de los fogones a la alegría, que no soporta la competitividad y la presión sin límites. El perfeccionismo obsesivo cansa, estresa, genera ansiedad y deprime.

¿Quieres ser una cocinera con alma?

✓  Esfuérzate sin agobiarte.
✓  Riéte de tus errores en vez de avergonzarte.
✓  Sirve platos reales, no ideales.
✓  Basa tu autoestima en la propia satisfacción y no en la opinión ajena.

El perfeccionismo excesivo es catastrófico para tu bienestar emocional, así que destiérralo de tu cocina… ¡y de tu vida!

¿Qué papel juega el perfeccionismo en tu cocina? ¿Le das mucha importancia, poca o la justa?

¿PARA QUIÉN ES «COCINAR CON ALMA»?

Cocinar con alma | Lola Mayenco

Ayer hice mi primera entrevista de radio para promocionar «COCINAR CON ALMA» y disfruté muchísimo… En cuanto tenga el enlace, ya te lo pasaré para que puedas escucharla si te apetece. Y lo que más me gustó fue poder responder en público a una pregunta que suelen hacerme en privado con formulaciones diferentes: ¿Para quién es tu libro? ¿A quién está dirigido? ¿A quién le interesan especialmente sus contenidos?

La solapa del libro da una versión. Léela y verás que dice que «COCINAR CON ALMA» “es un libro para mujeres que quieren ser más felices… y buscan conseguirlo de la manera más sencilla. Aunque les encantaría, tienen demasiadas responsabilidades para hacer un retiro espiritual. Tienen demasiado cansancio acumulado para practicar baños de bosque o descubrir la alegría de ordenar. Tienen la agenda demasiado llena para programar una aventura, regalarse flores o apuntarse a clases de yoga. No obstante, hay algo que hacen día tras día. Una y otra vez entran en la cocina, aunque sólo sea para prepararse un batido verde antes de salir corriendo a la oficina. ¿Por qué no transformar ese espacio cotidiano en un templo de alegría y bienestar? ¿Por qué no convertir el acto rutinario de preparar la comida en un arte de conquista y crecimiento personal?”

Qué bonito es el texto, ¿verdad? Bonito e inspirador. Pero si estuvieras sentada conmigo en mi cocina, te confesaría que el libro también lo he escrito para mí, para todos esos días en que me escucho a mí misma renegando frente a los fogones.

El escritor no es más que un mendigo contándole a otro mendigo dónde puede encontrar pan.

El hambre es compartida.

Foto | Mónica Bedmar

¿COCINAS BAJO PRESIÓN O COCINAS CON ALMA?

Cocinar con Alma | Lola Mayenco

Las mujeres que cocinamos en casa a diario, lo hacemos bajo una presión enorme aunque a veces no nos demos mucha cuenta.

✘ Nos presionan los gurús de la gastronomía, que nos dicen qué preparar, cuánto preparar y cómo hacerlo sin tener en cuenta la realidad de nuestra vida.
✘ Nos presionan los programas gastronómicos de televisión tipo «MasterChef», imponiéndonos estándares de calidad profesional imposibles de alcanzar en las cocinas domésticas.
✘ Nos presionan las redes sociales, especialmente Instagram, con su ideal de platos perfectos.
✘ Nos presionan nuestras parejas e hijos cuando nos imponen el menú, no colaboran en la preparación de los platos y encima nos critican.
✘ Nos presionan otras mujeres de la familia, cuando nos imponen patrones y prácticas perpetuadas históricamente.
✘ Y nos presionamos nosotras a nosotras mismas, cuando integramos todas estas presiones sin cuestionarlas.

Es por esto que quise escribir «COCINAR CON ALMA».

✓ Para que las mujeres empecemos a mirar el delantal con nuevos ojos.
✓ Para que nos liberemos de restricciones y exigencias.
✓ Para que nos demos permiso a equivocarnos.
✓ Y, sobre todo, para que borremos del recetario la palabra «Perfección» y nuestras cocinas se conviertan en lo que siempre debieron ser: un refugio de sensualidad, amor, creatividad y risas.

DÍA DE PUBLICACIÓN

Cocinar con alma - Día de lanzamiento

«COCINAR CON ALMA» sale a la venta hoy, así que ya deberías poderlo conseguir fácilmente en tu librería favorita. Pero, si te cuesta encontrarlo, siempre puedes comprarlo a través de Amazon.

Yo, la verdad, estoy super feliz. Y no sólo porque «COCINAR CON ALMA» es una obra de amor a la que he dedicado varios años y me muero de ganas de que puedas leerla, sino porque me ha dado la oportunidad de colaborar con profesionales tan maravillosos como…

Sandra Rodericks de Ute Körner Literary Agent – agente literaria
Rocío Carmona – editora
Laura Vaqué Sugrañes – correctora
Luis Tinoco – director de arte e ilustrador
Damián Cubells Peláez – diseño
Mariola Iborra y Patricia Perales Sánchez-Montañés – comunicación y prensa
Hugo de Cominges Rivière – redes sociales
Elena Castillo Izquierdo – consultora de diseño
Siobhan Ferguson – fotografía

A todos vosotros, ayer, hoy y siempre, ¡Mil gracias! 🙏🏼 💕

Foto de Mónica Bedmar, chez María Lanau & Oliver Morales

¿TE GUSTA LA PORTADA?

Lola Mayenco | Cocinar con alma

¡Por fin puedo enseñarte la portada de «COCINAR CON ALMA»! El libro es una obra de amor a la que he dedicado varios años, así que estoy muy contenta de que vayas a poder tenerlo contigo muy pronto…

Para poder escribir «COCINAR CON ALMA», he viajado por el Mediterráneo, desde España hasta Israel, en busca de mujeres que son felices entre fogones y cazuelas. Las he acompañado al mercado, he observado cómo usan los cuchillos, he probado su sazón y he escuchado sus secretos para disfrutar más de la cocina… y de la vida. ¿Quieres conocerlos? Pues encarga «COCINAR CON ALMA» en tu librería favorita y podrás recogerlo el primerísimo día de lanzamiento: el próximo 10 de septiembre.

Y, si lo prefieres, también puedes reservarlo ahora mismo en Amazon.

Diseño de cubierta | Luis Tinoco

Foto | Mónica Bedmar

¿UN LIBRO DE COCINA FEMINISTA?

Cocinar con alma | Un libro feminista, sensual y alegre

¡Pues sí! Feminista, sensual y alegre: estos serían los tres adjetivos que colgaría a «Cocinar con alma» si me gustaran las etiquetas. Pero como odio que me cataloguen y me metan en cajitas, déjame que te cuente más cosas del libro. Me gustaría mucho explicarte a quién se lo dedico…

Y es que «Cocinar con alma» no es sólo un cálido abrazo en la distancia a todas las chefs y sumilleres que nos dan de comer y de beber en los restaurantes sin que las veamos o reconozcamos su valor en una industria que tiende a desdeñarlas e impide que ocupen el lugar que merecen.

«Cocinar con alma» es, sobre todo, una ofrenda de gratitud a las hermanas de sangre, de leche y de vino que nos animan a gozar más íntensamente de la vida en general y de la comida en concreto.

Seguro que tienes muy cerca a alguna de estas «cocineras con alma», ¿a que sí? Todos conocemos a mujeres de presencia imponente entre fogones; mujeres con las que nos encanta juntarnos a cocinar debido a sus risas contagiosas y a su entusiasmo arrollador; mujeres con la capacidad de despertanos sentimientos de amor, consuelo y bienestar a través de sus platos.

Son nuestras abuelas, madres, hermanas, tías o suegras. Son nuestras compañeras de trabajo o nuestras vecinas. Son amigas íntimas o simples conocidas.

¿En qué cocina entrarías ahora mismo sin dudarlo? ¿Conoces a alguna cocinera con alma?

Foto | Mónica Bedmar